menu

The Hothouse by the East River - Muriel Spark (1973)

Alternatieve titel: De Broeikas bij de Rivier

mijn stem
4,00 (1)
1 stem

Engels
Psychologisch

168 pagina's
Eerste druk: Macmillan, Londen (Verenigd Koninkrijk)

Paul en Elsa zijn van middelbare leeftijd en wonen in de jaren zeventig in een flat in een appartementengebouw dat uitziet over de East River in New York. Het is een gedateerd gebouw en de airconditioners kunnen niet op tegen de zomerhitte. Hun kinderen hebben hen niet meer nodig behalve voor geld, maar dat is geen probleem. Als Elsa met een andere man naar Europa reist raakt ze verveeld en chartert een vliegtuig om terug te reizen. Paul weet niet goed waar Elsa al haar geld vandaan heeft. In de jaren veertig doen Paul en Elsa spionagewerk in Duitsland. Elsa vraagt zich af of ze een bekende uit die tijd tegenkomt. Het verhaal springt heen en weer in de tijd en niet is altijd duidelijk welke elementen de reële werkelijkheid weergeven.

zoeken in:
avatar van Shaky
4,0
Wat een bijzondere leeservaring was dit. Ik heb dit even moeten laten bezinken alvorens hier dit bericht achter te laten.

Dit is na The Prime of Miss Jean Brodie het tweede boek dat ik van Muriel Spark lees en ik ben opnieuw meer dan aangenaam verrast. The Hothouse by the East River is een surrealistische ervaring die mij als lezer volledig in zijn greep wist te houden vanaf pagina 1. Spark verspilt geen enkele tijd aan het uitvoerig omschrijven van setting of achtergrond; er wordt meteen in de 'madness' van het verhaal en daarmee de hoofdpersonages gedoken. Elsa en Paul zijn een ouder koppel dat een appartement in New York bewoont. Ze hebben elkaar leren kennen in de oorlog waar ze beide voor de Britse inlichtingendienst werkten. Nu (dat wil zeggen: in de 70s) meent Elsa een oude Duitse POW herkend te hebben in een schoenenwinkel. Paul twijfel hier meteen aan en helpt Elsa eraan herinneren dat deze man reeds gestorven is. Foreshadowing at its finest en dit feit zal een bijzonder grote rol gaan spelen gedurende het verhaal. Tevens is de twijfel die Paul hier uitspreekt over de opmerkingen van Elsa typerend voor de relatie van de twee; Paul gelooft eigenlijk niets dat Elsa zegt en Elsa laat doorschemeren dat Paul het ook allemaal niet meer zo goed weet.

Spark plant meteen een zaadje van twijfel bij mij als lezer: wat is hier aan de hand? Kunnen we Paul vertrouwen of moeten we van Elsa uitgaan? Paul lijkt dan wel de verstandigste en Elsa heeft dan wel een verleden in een psychiatrische kliniek achter de rug, maar gaandeweg wordt steeds duidelijker dat Paul een bijzonder onbetrouwbare verteller is: Paul is paranoïde
.

Al snel beginnen Paul en Elsa meer mensen uit hun verleden te zien en het wordt duidelijk dat Paul met onverwerkte trauma's kampt: Elsa is vreemdgegaan in het verleden.... of toch niet en was Paul altijd al paranoïde? Hmm.... .

Als lezer wordt je meegezogen in de scherpe en bij vlagen hilarische gesprekken die Paul en Elsa met elkaar voeren tegen een achtergrond van absurde situaties. Tegen het einde van het verhaal lijkt het erop dat beide reeds zijn omgekomen tijdens de oorlog en dat dit zich afspeelt in een alternatieve wereld / werkelijkheid. Het zou echter ook zomaar pure symboliek kunnen zijn wat zou betekenen dat Paul en Elsa slechts een doods bestaan leven. Het boek blijf in mijn hoofd zitten en het verhaal bevat, en dat in slechts 170 pagina's, enorm veel lagen. Spark levert een pracht van een boek af en ik kan met zekerheid zeggen dat ik binnenkort een volgend boek van haar erbij pak!

Gast
geplaatst: vandaag om 18:26 uur

geplaatst: vandaag om 18:26 uur

Let op: In verband met copyright is het op BoekMeter.nl niet toegestaan om de inhoud van externe websites over te nemen, ook niet met bronvermelding. Je mag natuurlijk wel een link naar een externe pagina plaatsen, samen met je eigen beschrijving of eventueel de eerste alinea van de tekst. Je krijgt deze waarschuwing omdat het er op lijkt dat je een lange tekst hebt geplakt in je bericht.

* denotes required fields.

Let op! Je gebruikersnaam is voor iedereen zichtbaar, en kun je later niet meer aanpassen.

* denotes required fields.