menu

Deep South: Four Seasons on Back Roads - Paul Theroux (2015)

Alternatieve titel: Het Diepe Zuiden: Vier Seizoenen op Tweebaanswegen

mijn stem
3,80 (5)
5 stemmen

Engels
Reis

520 pagina's
Eerste druk: Houghton Mifflin Harcourt, Boston (Verenigde Staten)

Het Zuiden van de Verenigde Staten is een gebied met twee gezichten: er wonen de vriendelijkste en meest gastvrije mensen van Amerika. Men hecht er het meest aan traditie, er wordt hard gewerkt, en met succes. Maar racisme ligt hier vaak nog aan de oppervlakte en het contrast tussen arm en rijk is groter dan in de rest van het land. De band met het land is intens: ondanks natuurgeweld – overstromingen, orkanen, met als recent dieptepunt Katrina – wil ieder die het ontvlucht, niets liever dan terugkeren. Het Zuiden ziet zichzelf graag als het échte Amerika, en dat heeft het hard te verduren gekregen. Dit is het gebied dat Paul Theroux ontdekt in 'Het diepe Zuiden', en hij reist erdoorheen als was het een vreemd land: ‘De hoofdweg verlaten, de musea overslaan, op zoek naar de menselijke architectuur.’ Dus hij gaat naar de kerk, naar een wapenshow, langs boerderijen die nog steeds ‘plantages’ worden genoemd; hij gaat naar het hart van de zuidelijke geschiedenis. Op zoek naar het geheim van dit gebied.

zoeken in:
4,0
Na jarenlang over de hele planeet rondgereisd te hebben om ons lezers van diverse boeken te voorzien, blijft Paul Theroux nu in zijn vaderland. Hij reist vier maal vanaf zijn woonplaats Cape Cod (Massachusetts) per auto naar het Diepe Zuiden. Ieder seizoen één keer. Het is 2011 en Obama wordt dat jaar herkozen tot president. Theroux beschrijft de armoede in deze staten, die hem doen denken aan het Afrikaanse of Indiase platteland. Hij blijft zich erover verbazen dat er Amerikanen zijn, die leven op hetzelfde niveau als mensen in ontwikkelingslanden, iets wat hij als noordeling kennelijk niet wist. Een aanrader, dit boek voor iedereen die in de VS zijn geïnteresseerd. Een boek om over een paar jaren te herlezen en eventueel via internet na te gaan hoe het de door Theroux geïnterviewden is vergaan. Een ander boek over hetzelfde onderwerp is : A turn in the South (1989) van V S Naipaul; ook een prachtig boek.

4,0
Vergat te melden dat er ook foto's van sommige mensen die door Theroux werden geinterviewd in dit boek zijn.


avatar van Jason82
Dit lijkt me een geweldig boek, maar de kostprijs is echt opvallend hoog! € 35...

3,5
Paul Theroux zoekt het dichter bij huis is dit reisverslag in het 'diepe zuiden', maar wat hij aantreft brengt hem verder van huis dan hij voor mogelijk hield. De armoede aldaar doet hem verbazen toch in positieve zin ook de mentaliteit.
Hij vergelijkt de armoede regelmatig met Afrika, bijvoorbeeld wanneer hij zich verbaast over de ontwikkelingshulp aan Afrika en het gebrek ervan aan het zuiden. Toch vind ik dat wat overdreven, ik kan uit eigen ervaring zeggen dat de mensen daar bepaald geen hongersnood hebben..

De geschiedenis (burgeroorlog, slavernij) speelt daar meer dan waar ook. De rest van het land lijkt hier een punt achter te hebben gezet (los van de nog altijd achtergestelde afro amerikanen) maar in het zuiden blijft dit een hardnekkige frustratie. Ze lopen daar duidelijk nog achter, de armoede zal daar voor een groot gedeelte mee te maken hebben; vroeger toen er nog banen waren was ook alles beter (slavernij vonden/ vinden ze daar ook niet echt een probleem).

Na de komst van de Interstates zijn de meeste dorpen (die niet aan zo'n weg liggen) in verval, het enige dat niet in verval is zijn de kerken, die de mensen daar op de been houden.
Theroux ontmoet veel predikanten, eigenlijk iets te veel. Ook ontmoet hij veel mensen die hulp bieden, bijvoorbeeld bij het opknappen van woningen. Geld is er nauwelijks dus veel kunnen zij niet betekenen. Hun verhaal is steeds zo'n beetje hetzelfde: de mensen hebben het moeilijk maar proberen er het beste van te maken en de slavernij is (gelukkig) afgeschaft maar wit en zwart leven veelal apart van elkaar.

Het boek levert een interessante inkijk in het leven daar. De verhalen die hij opdoet in zijn ontmoetingen zijn niet altijd even interessant en het zijn er net wat te veel. Theroux weet de verhalen natuurlijk zeer kundig op papier te zeten en ook de referenties naar de geschiedenis zijn interessant (bijvoorbeeld waar het woord nigger / nigga vandaan komt).

4,0
Leno schreef:

Hij vergelijkt de armoede regelmatig met Afrika, bijvoorbeeld wanneer hij zich verbaast over de ontwikkelingshulp aan Afrika en het gebrek ervan aan het zuiden. Toch vind ik dat wat overdreven, ik kan uit eigen ervaring zeggen dat de mensen daar bepaald geen hongersnood hebben.

De ontwikkelingshulp die wij aan Afrikanen geven is voor zover ik weet maar voor een heel klein deel bestemd om hongersnood te lenigen. Het gaat dan meer om het gebrek aan medische zorg, het gebrek aan scholing, de bonkige infrastructuur en de armoedige behuizing. Dat zijn de dingen die ook in het zuiden van Amerika spelen (misschien op een iets bescheidener schaal, maar toch). De eerste en enige keer dat ik het zuiden van de VS reisde viel me ook al op hoe ontzettend armoedig het daar soms was.

Verder kan ik me prima vinden in jouw bevindingen van het boek. Waarbij ik trouwens vermoed dat de frustratie bij de zuidelijken voor een groot deel voortvloeit uit het idee dat zij door het noorden altijd als moreel inferieur zijn beschouwd, dus bij extensie als een inferieur mensensoort. Dat steekt. Nog altijd.

3,5
dutch2.0 schreef:
(quote)

De ontwikkelingshulp die wij aan Afrikanen geven is voor zover ik weet maar voor een heel klein deel bestemd om hongersnood te lenigen. Het gaat dan meer om het gebrek aan medische zorg, het gebrek aan scholing, de bonkige infrastructuur en de armoedige behuizing. Dat zijn de dingen die ook in het zuiden van Amerika spelen (misschien op een iets bescheidener schaal, maar toch). De eerste en enige keer dat ik het zuiden van de VS reisde viel me ook al op hoe ontzettend armoedig het daar soms was.

Verder kan ik me prima vinden in jouw bevindingen van het boek. Waarbij ik trouwens vermoed dat de frustratie bij de zuidelijken voor een groot deel voortvloeit uit het idee dat zij door het noorden altijd als moreel inferieur zijn beschouwd, dus bij extensie als een inferieur mensensoort. Dat steekt. Nog altijd.

Klopt die hulp is niet zozeer voor hongersnood en Theroux heeft ook wel degelijk een punt met zijn kritiek op de ontwikkelingshulp aan Afrika, die hoofdzakelijk bestaat dankzij celebrities met narcistische trekjes.
Grappig eigenlijk is dat inderdaad het noorden neerkijkt op het zuiden, dat het zuiden zichzelf daarin laat kennen en daarmee de situatie in stand houdt.

Gast
geplaatst: vandaag om 12:50 uur

geplaatst: vandaag om 12:50 uur

Let op: In verband met copyright is het op BoekMeter.nl niet toegestaan om de inhoud van externe websites over te nemen, ook niet met bronvermelding. Je mag natuurlijk wel een link naar een externe pagina plaatsen, samen met je eigen beschrijving of eventueel de eerste alinea van de tekst. Je krijgt deze waarschuwing omdat het er op lijkt dat je een lange tekst hebt geplakt in je bericht.

* denotes required fields.

Let op! Je gebruikersnaam is voor iedereen zichtbaar, en kun je later niet meer aanpassen.

* denotes required fields.