menu

The Hunters - James Salter (1956)

Alternatieve titel: De Jagers

mijn stem
3,83 (3)
3 stemmen

Engels
Autobiografische Roman / Oorlog

233 pagina's
Eerste druk: Harper and Bros., New York (Verenigde Staten)

Captain Cleve Connell arriveert in Korea met één doel voor ogen: een aas worden, een lid van het elite broederschap van luchtmachtpiloten die vijf MIG's hebben neergehaald. Maar als zijn collega-piloten de overwinningen aan elkaar rijgen - soms onder dubieuze omstandigheden – heeft Cleve niet zoveel geluk. Andere piloten beginnen al zijn moed in twijfel te trekken. Langzamerhand begint het aan zijn zelfvertrouwen te knagen. Maar dan is er opeens dat ijskoude ogenblik 40.000 voet boven de Yalu rivier, dat voor altijd zijn leven verandert.

zoeken in:
avatar van liv2
liv2 (crew)
Wordt uitgegeven in een nieuwe vertaling door De Bezige Bij

TomWaitz
Het werk van James Salter wordt al enkele jaren heruitgegeven. De man is ondertussen twee jaar geleden overleden. De jagers, een boek uit 1956, is nu pas naar het Nederlands vertaald. Salter is een schrijver van een mooi en indrukwekkend oeuvre. Zijn cultboek Spel en tijdverdrijf is een tijdloos meesterwerk. Andere boeken, zoals Lichtjaren en Alles wat is, kenmerken zich door een spaarzame stijl, waarin personages komen en gaan en waarin schijnbaar weinig gebeurt. In Salters debuut, waarin hij het de ervaringen van een gevechtspiloot beschrijft, gebeurt er meer. De auteur kent de context: hij heeft voor zijn carrière als schrijver zelf vrijwillig deelgenomen aan luchtgevechten tijdens de Koreaanse oorlog.

Cleve Connell, een ervaren piloot, gaat naar Korea om er zich te laten onderscheiden van de rest. Hij wil behoren tot het eliteclubje van de ‘azen’, gevechtspiloten die vijf MiG’s hebben neergehaald. Niets wil echter lukken. Vlucht na vlucht keert hij terug zonder ook maar een vijandig toestel te hebben geraakt. Zijn enthousiasme krimpt en slaat om in angst, wanhoop en innerlijke strijd. De jongere mannen hebben betere ogen en zien daarom sneller vijandige vliegtuigen. Bovendien zijn er piloten in de groep die dubieuze overwinningen claimen of ten koste van anderen punten scoren. Binnen de groep zelf is er dus ook nog eens onderlinge concurrentie.

Ik heb nooit gedacht dat ik een boek zou lezen over gevechtspiloten tijdens de Koreaanse oorlog. Ik ben niet geïnteresseerd in het leger en ken het verschil niet tussen een officier en een kapitein. Maar dan komt Salter opnieuw in de aandacht, o.a. door Tommy Wieringa, Ernest van der Kwast en buitenlandse auteurs als Susan Sontag, Julian Barnes en Philip Roth. Ook al zijn ze dan nog eens door de ervaren Salter technisch neergeschreven, toch werd ik tot mijn grote verbazing toch meegesleept. Een niet geringe verdienste. Bij andere boeken van Salter (Alles wat is en Lichtjaren) vond ik bij momenten de minimalistische stijl van Raymond Carver terug. Dat is nu niet het geval. De zinnen van Salter zijn wel behoedzaam, sober, helder en trefzeker. Salter schrijft deze keer ook meer met een psychologische en een ethische duiding: discipline, hoop, wanhoop, loyaliteit, angst en verraad. Een sterk boek.

TomWaitz schreef:
Het werk van James Salter wordt al enkele jaren heruitgegeven. De man is ondertussen twee jaar geleden overleden. De jagers, een boek uit 1956, is nu pas naar het Nederlands vertaald. Salter is een schrijver van een mooi en indrukwekkend oeuvre. Zijn cultboek Spel en tijdverdrijf is een tijdloos meesterwerk. Andere boeken, zoals Lichtjaren en Alles wat is, kenmerken zich door een spaarzame stijl, waarin personages komen en gaan en waarin schijnbaar weinig gebeurt. In Salters debuut, waarin hij het de ervaringen van een gevechtspiloot beschrijft, gebeurt er meer. De auteur kent de context: hij heeft voor zijn carrière als schrijver zelf vrijwillig deelgenomen aan luchtgevechten tijdens de Koreaanse oorlog.

Cleve Connell, een ervaren piloot, gaat naar Korea om er zich te laten onderscheiden van de rest. Hij wil behoren tot het eliteclubje van de ‘azen’, gevechtspiloten die vijf MiG’s hebben neergehaald. Niets wil echter lukken. Vlucht na vlucht keert hij terug zonder ook maar een vijandig toestel te hebben geraakt. Zijn enthousiasme krimpt en slaat om in angst, wanhoop en innerlijke strijd. De jongere mannen hebben betere ogen en zien daarom sneller vijandige vliegtuigen. Bovendien zijn er piloten in de groep die dubieuze overwinningen claimen of ten koste van anderen punten scoren. Binnen de groep zelf is er dus ook nog eens onderlinge concurrentie.

Ik heb nooit gedacht dat ik een boek zou lezen over gevechtspiloten tijdens de Koreaanse oorlog. Ik ben niet geïnteresseerd in het leger en ken het verschil niet tussen een officier en een kapitein. Maar dan komt Salter opnieuw in de aandacht, o.a. door Tommy Wieringa, Ernest van der Kwast en buitenlandse auteurs als Susan Sontag, Julian Barnes en Philip Roth. Ook al zijn ze dan nog eens door de ervaren Salter technisch neergeschreven, toch werd ik tot mijn grote verbazing toch meegesleept. Een niet geringe verdienste. Bij andere boeken van Salter (Alles wat is en Lichtjaren) vond ik bij momenten de minimalistische stijl van Raymond Carver terug. Dat is nu niet het geval. De zinnen van Salter zijn wel behoedzaam, sober, helder en trefzeker. Salter schrijft deze keer ook meer met een psychologische en een ethische duiding: discipline, hoop, wanhoop, loyaliteit, angst en verraad. Een sterk boek.


Dag TomWaitz

Ik ben het helemaal met u eens wanneer u zegt dat de schrijfstijl zeker en vast helemaal niet minimalistisch is. Ook ben ik ook helemaal van mening dat het een sterk boek is en dat dat komt door de vele aandacht die wordt geschonken op emotioneel vlak. Dit zijn de dingen dat het boek zeer sterk maken, maar het enige wat ik wel jammer vond, is dat de passages over de luchtgevechten niet super vaak aan bod kwamen. Ik snap waarom James Salter dit doet, maar toch vind ik het langs de ene kant wel spijtig.

avatar van Theunis
3,5
Jaren na dit boek zou Salter zijn beste werk schrijven. Hier, in De Jagers, laat hij al tekenen van zijn grootsheid zien. Hij beschrijft van binnenuit over Amerikaanse piloten in de Korea oorlog. Het werd zijn doorbraak. Hij kon ontslag nemen bij de luchtmacht. Jaren later, in het voorwoord van dit boek, schrijft hij over de trots die hij dan nog steeds voelt, terugdenkend aan zijn tijd als gevechtpiloot.

Het is een menselijk, een eerlijk boek dat een mooi inkijkje geeft in de onderlinge strijd tussen de piloten om de meeste kills, alsof dat is waar het omgaat. Voor hen wel dus. We volgen Cleve, een steeds minder succesvolle piloot, in een verhaal over moed, twijfel, eenzaamheid en broederschap. Knap geschreven.

4,0
Hallo TomWaitz

Ik begrijp volledig dat als luchtvaart, het leger, laat staan gevechtspiloten je eigenlijk niet echt interesseert, het best moeilijk was om dit boek te lezen. Maar ik vind het super dat je het toch gedaan hebt en er een goede ervaring mee gehad hebt. Ik vind ook dat Salter een redelijk 'heldere' manier van schrijven hanteert, wat ik eigenlijk best handig en zelfs aangenaam vind. Het verhaal heeft me ook echt meegenomen, vooral tijdens de cockpitscènes leek het wel alsof er een film in mijn hoofd aan het spelen was waar ik zelf bij Cleve in de jet zat. Ik hield wel van de manier waarop Salter deze momenten verwoordde. Een aanrader, en zeker als je in luchtvaart bent geïnteresseerd, zoals ik.

Gast
geplaatst: vandaag om 16:53 uur

geplaatst: vandaag om 16:53 uur

Let op: In verband met copyright is het op BoekMeter.nl niet toegestaan om de inhoud van externe websites over te nemen, ook niet met bronvermelding. Je mag natuurlijk wel een link naar een externe pagina plaatsen, samen met je eigen beschrijving of eventueel de eerste alinea van de tekst. Je krijgt deze waarschuwing omdat het er op lijkt dat je een lange tekst hebt geplakt in je bericht.

* denotes required fields.

Let op! Je gebruikersnaam is voor iedereen zichtbaar, en kun je later niet meer aanpassen.

* denotes required fields.