menu

Alexander the Great - Peter Green (1970)

Alternatieve titel: Alexander of Macedon, 356-323 B.C.: A Historical Biography

mijn stem
5,00 (1)
1 stem

Engels
Biografie / Historisch

652 pagina's
Eerste druk: Weidenfeld & Nicolson, Londen (Verenigd Koninkrijk)

Tot voor kort bekeken populaire biografen en de meeste geleerden Alexander de Grote als een genie met een plan, een romantische figuur die zijn visie van een verenigde wereld nastreeft. Zijn droom werd somtijds gekarakteriseerd als een welwillende belangstelling in de broederschap van de mensheid, dan weer als een brute belangstelling in de uitoefening van macht. In dit boek wordt Alexander geportretteerd als een complexe persoonlijkheid en een generaal met slechts één doel voor ogen, een man die in staat is tot uiteenlopend opportunisme zoals vadermoord of een bloedbad onder burgers. Zijn Alexander is “niet alleen de meest briljante (en ambitieuze) commandant-in-het-veld van de geschiedenis, maar ook uiterst onverschillig voor alle administratieve uitmuntende eigenschappen en idealistische verlangens die hem worden opgedrongen door latere generaties, vooral degenen die de veroveraar, kortweg, een beetje moeilijk voor hun liberale gevoeligheden vonden.” Deze biografie begint niet met één van de algemeen bekende voorvallen van Alexander's leven, maar met een verslag van zijn vader, Philip van Macedonië, wiens territoriaal divers rijk het eerste op het continent van Europa was met een effectieve centrale regering en militair apparaat. Wat Philip en Macedonië hem te bieden hadden maakte Alexander zich eigen, maar Philip en Macedonië zorgden ook ervoor dat Alexander een belangrijk kader kon vormen om Alexander zelf te begrijpen. Toch bieden zijn oorsprong en opleiding niet voldoende verklaring voor de man.

zoeken in:
ags50
Als je nagaat dat van de vijf personen uit de tijd en/of omgeving van Alexander de Grote die over zijn leven of delen daarvan hebben geschreven, namelijk Aristoboulos van Kassandreia (c. 375 - 301 vdhj), Ptolemaios (c. 367 - c. 283 vdhj), Kallisthenes van Olynthos (c. 360 - 328 vdhj), Nearchos (c. 360 - 300 vdhj) en Kleitarchos (3e eeuw vdhj), geen werk is bewaard gebleven, maar wel uit hun werk is geput door latere geschiedschrijvers als Diodoros Sikeliotes (1e eeuw vdhj), Quintus Curtius Rufus (1e eeuw), Ploutarchos (c. 46 - 120), en Lucius Flavius Arrianus Xenophon van Nicomedia (c. 86 - 160) is het verbazingwekkend dat al meer dan twintig eeuwen telkens weer een andere biografie over zijn leven verschijnt.
Iedere kroniekschrijver, zeker de klassieke wier werk verloren is gegaan, (b)lijkt zijn eigen uitgangspunt bij voorbaat te hebben vastgesteld en van daaruit naar Alexander's daden en prestaties te hebben gekeken. Voor Kleitarchos was hij een despoot en aan drank verslaafde sadist, Ptolemaios heeft vooral de militaire kant belicht en kon dat vanuit zijn eigen ervaring doen, Kallisthenes was door Aristoteles aanbevolen om de geschiedschrijving (en het propagandistisch oppoetsen!) te verzorgen maar bekeek de gebeurtenissen vanuit de Griekse blik vol afschuw van alle "barbaroi" (= niet-Grieken).
Geen wonder dat meer moderne schrijvers hem ook niet altijd op dezelfde wijze bekijken (militair genie, opportunistisch moordenaar, drankzuchtig?, vermoord of gestorven aan een ziekte die mogelijk werd veroorzaakt door overmatig drankgebruik) en de biografieën telkens een andere teneur hebben hoewel de informatie nauwelijks van elkaar verschilt.
Hoe dan ook: Alexander zou nooit "de Grote" hebben kunnen worden zonder het werk dat zijn vader Philippos van Makedonia vóór hem had verricht, namelijk van de wanordelijke, onsamenhangende, vaak elkaar beoorlogende stammen van dat gebied (hardhandig en via huwelijkspolitiek) tot een eenheid te smeden en een staand leger in het leven te roepen in plaats van de krijgers alleen voor korte perioden bij een geplande veldtocht op te roepen. Dat leger werd gedrild tot de "onoverwinnelijke" phalanx, een systeem dat hij uit zijn tijd als gegijzelde in Thebe had opgepikt.
Dit werk van Peter Green is niet alleen helder en prettig leesbaar geschreven (hiervan bestaat zelfs een editie voor de jeugd!), maar is ook strikt (chrono)logisch samengesteld. Natuurlijk, het leven en de dood van Alexander liggen vast en daaraan kan ook Peter Green niets veranderen. Wel is te merken dat hij de klassieke teksten niet alleen heeft gelezen maar ook daarover goed heeft nagedacht. In de beschrijving van de eerste slag op Aziatische bodem, bij het riviertje de Granikos, merkte hij de grote discrepantie tussen Ploutarchos en Arrianus enerzijds en Diodoros anderzijds, reden voor hem om in een appendix "Propaganda at the Granicus" de these naar voren te brengen dat daar TWEE gevechten hebben plaatsgevonden. "Uiteraard" wordt door geen andere historicus na hem hieraan waarde toegekend (puur de kif, zou ik zeggen, dat niet zij op dat idee zijn gekomen!), maar wel heeft hij, overigens zonder bronvermelding, navolging gekregen in Alexander at the Battle of the Granicus: A Campaign in Context van Rupert Matthews.
Van alle (moderne) biografieën van Alexander de Grote die ik heb gelezen (en dat zijn er heel wat!) vind ik deze de beste. Jona Lendering schrijft in Alexander de Grote. De Ondergang van het Perzische Rijk dat hij vertalingen van Perzische kleitabletten en Babylonische voorspellingen in zijn boek zou verwerken, maar die veelbelovende uitspraak heeft hij mijns inziens niet waar gemaakt. Ook de andere zoals Alexander the Great van Robin Lane Fox en Alexander the Great. Man and God voegen weinig tot niets toe aan het reeds bekende.

Gast
geplaatst: vandaag om 19:59 uur

geplaatst: vandaag om 19:59 uur

Let op: In verband met copyright is het op BoekMeter.nl niet toegestaan om de inhoud van externe websites over te nemen, ook niet met bronvermelding. Je mag natuurlijk wel een link naar een externe pagina plaatsen, samen met je eigen beschrijving of eventueel de eerste alinea van de tekst. Je krijgt deze waarschuwing omdat het er op lijkt dat je een lange tekst hebt geplakt in je bericht.

* denotes required fields.

Let op! Je gebruikersnaam is voor iedereen zichtbaar, en kun je later niet meer aanpassen.

* denotes required fields.