menu

Giovanni's Room - James Baldwin (1956)

Alternatieve titel: Giovanni's Kamer

mijn stem
3,87 (15)
15 stemmen

Engels
Sociaal

248 pagina's
Eerste druk: Dial Press, New York (Verenigde Staten)

Parijs jaren '40. David, een Amerikaan zit in grote geldnood. In zijn wanhoop leent hij geld van de homoseksuele Jacques. Jacques is geïnteresseerd in David maar David moet weinig van hem hebben en geneert zich dan ook dat hij geld van hem leent. Jacques neemt David mee naar een bar waar Giovanni werkt. David voelt de enorme aantrekkingskracht die van Giovanni uit gaat maar wil dat voor zichzelf niet toegeven.

zoeken in:
avatar van chiel
3,5
De Nederlandse vertaling uit 1965 lijkt er voor mij voor te zorgen dat het minder prettig leest en wat gedateerd overkomt. Dat merk ik wel vaker, dat een vertaling meer tijdsgebonden blijkt dan het origineel.
Verder is het een mooi tijdsbeeld.

avatar van JJ_D
4,0
‘Giovanni’s room’. Giovanni’s kamer. Een kamer die meer is dan louter een fysieke plaats. Ze is immers ook de mentale ruimte waar de homoseksualiteit van de protagonist betekenis en gestalte krijgt. Van zodra hij die paar vierkante meter verlaat, houdt zijn seksualiteit op. Of nee, dat doet ze niet – dat kan ze ook niet. In de buitenwereld ontkent hij ze echter, hij verzet zich ertegen, hij probeert zich – tegen beter weten in en doordrongen van het besef hoe onmogelijk dat is – desalniettemin in te schrijven in de heteroseksuele logica die het dominante verhaal van het toenmalige (en het huidige, daar moeten we niet onnozel over doen) tijdskader uitmaakt(e).

James Baldwin beschrijft dat alles met een bijna ondraaglijke economie van middelen. De taal, de stijl, de opbouw, de dialogen zijn van een vanzelfsprekende eenvoud, die de verschrikking van de hele situatie net des te dieper in de huid van de lezer kerft. Er is immers geen literaire wolk waarachter men zich comfortabel kan nestelen, geen vat van esthetisch genoegen dat soelaas biedt voor het hele debacle. Er is slechts: dit. Dit verhaal, deze personages, deze context. Op uitzonderlijk indringende wijze tot een geheel gesmeed door een auteur waarvan we het belang nog steeds collectief onderschatten. Laat dit dan ook een pleidooi zijn om massaal Baldwins oeuvre van onder het stof te halen - akkoord?

4*

Gast
geplaatst: vandaag om 23:07 uur

geplaatst: vandaag om 23:07 uur

Let op: In verband met copyright is het op BoekMeter.nl niet toegestaan om de inhoud van externe websites over te nemen, ook niet met bronvermelding. Je mag natuurlijk wel een link naar een externe pagina plaatsen, samen met je eigen beschrijving of eventueel de eerste alinea van de tekst. Je krijgt deze waarschuwing omdat het er op lijkt dat je een lange tekst hebt geplakt in je bericht.

* denotes required fields.

Let op! Je gebruikersnaam is voor iedereen zichtbaar, en kun je later niet meer aanpassen.

* denotes required fields.