menu

Less than Zero - Bret Easton Ellis (1985)

Alternatieve titel: Minder dan Niks

mijn stem
3,70 (128)
128 stemmen

Engels
Sociaal

208 pagina's
Eerste druk: Simon & Schuster, New York (Verenigde Staten)

Een jongen keert na een jaar aan de universiteit terug naar Los Angeles en brengt daar de kerstmaand door met het zich weer onder zijn vrienden mengen. Dat betekent een hernieuwde confrontatie met de wereld van muziek, drugs, vrije liefde, te veel geld, feestjes, privé-zwembaden, rondreizende gescheiden ouders en minderjarige gigolo's. Maar achter al deze luxe en decadentie gaan een verveling, onverschilligheid en mentale afsterving schuil die hun weerga niet kennen.

zoeken in:
2,5
Tja, wat moet je hier nou over zeggen. Het is een leuke vingeroefening op Ellis' latere werken The Rules of Attraction en vooral American Psycho, maar erg 'leuk'is dit allemaal niet. Heb nu bijna tweehonderd pagina's niksigheid gelezen, waarin nauwelijks interessante ontwikkelingen in zitten. De twee bovengenoemde boeken ( en The Informers) in iets mindere mate) maakten meer indruk op me...

avatar van cortez
3,0
Intrigerend boekje. Eigenlijk stond ik, vooral in het begin van het boek, meermaals op het punt om het naast mij neer te leggen, daar het me zo heel erg leeg leek, maar de a-literaire schrijfstijl van Ellis in combinatie met de onverschilligheid, de kilheid en de decadentie dat het verhaal met zich meebrengt, wisten me toch te boeien. Naar het einde toe werd het boek vrij hard en confronterend, en lijkt het plaatje alsnog te gaan kloppen.

avatar van HankMoody
4,0
Toch wel sterk.

Toen ik halverwege dit boek was dacht ik er nog aan om het weg te leggen en het is maar goed dat ik het gewoon heb uitgelezen. Want op het einde weet Ellis mij gewoon weer meer te choqueren dan ik verwacht had. Ik had bepaalde verwachtingen en op het einde was het net als met American Psycho weer meer dan verwacht. Hij duwt het allemaal weer net over het randje maar blijft het op een bepaalde manier realistisch houden. Gewoon weer een goed gestructureerd boek met weer originele vondsten. Ellis weet altijd weer je verwachtingen te overtreffen of je het nou leuk vind of niet. De gebeurtenissen bleven bij mij wel even hangen alsmede de apathische hoofdpersoon die net zo bedorven is.

*4

avatar van the Cheshire cat
4,5
Ik las dit boek zo rond mijn zeventiende toen er op televisie een serie werd uitgezonden die de halve wereld in haar greep hield: Beverly Hills 90210. Een walgelijke serie als je 't mij vraagt. Over het wel en wee van een stel rijkeluiskinderen dat zich de hele dag door de pestpokken verveelde. Zo iets als dit dus, maar dan de gekuisde versie, de poezie-album variant.

Less Than Zero kwam uit in 1985, Bret Easton Ellis was toen pas 21 jaar (!). In tegenstelling tot brave Brandon en Brenda uit Beverly Hills 90210 is de hoofdpersoon in dit verhaal , Clay, een totaal apatische tienerjongen die de kerstdagen bij zijn ouders in Los Angeles doorbrengt met MTV kijken, drugs gebruiken, feestjes afgaan, doelloos rondhangen met vrienden in de stad. Tussendoor wipt hij nog even langs bij zijn psychiater waar hij in de dure spreekkamer een been over de leuning van de reusachtige zwartleren stoel slingert, een sigaret opsteekt en zijn Wayfarer-zonnebril niet afzet..

'Je weet, Clay, we hebben het erover gehad dat je wat actiever moet worden, niet zo passief..'

Ontzettend decadent allemaal. Kerstmis in Los Angeles heeft sowieso iets decadents, het kan er rond die tijd extreem heet zijn, iets wat Ellis als geen ander weet te beschrijven. Ellis overdrijft ontzettend, maar juist in die overdrijving zit zijn kritiek. De simplistische manier van schrijven leest zeer aangenaam vind ik, het shockeert, maar het is ook erg droogkomisch soms..

Ze vertelt ons dat het huis best wel oud is, dat de kerel van wie het eerst was 'n nazi was. Op de patio's heb je van die heel kleine boompjes in gigantisch grote potten waarop hakenkruizen zijn geverfd.
'Die heten nazipotten,' zegt Kim.



avatar van Raskolnikov
4,0
Less Than Zero is een stuk bescheidener van opzet dan American Psycho, maar doet er kwalitatief niet veel voor onder. Ik was vooral gecharmeerd van de vele tussenpassages die langere (dialoog)scènes met elkaar verbinden. Passages waarin de hoofdpersoon Clay vaak alleen is, of eenzaam in gezelschap. Die passages lezen haast als op zichzelf staande ‘zeer korte verhalen’, waarin, à la Raymond Carver, heel beeldend een ongemakkelijke spanning wordt gecreëerd die maar niet tot uitbarsting komt: “(…) and when I open my eyes, my sisters are floating face down in the pool, wondering who can look drowned the longest.”

De beelden die Ellis oproept zijn moddervet, de symboliek dik aangezet. En dan zijn er nog de talloze verwijzingen naar popcultuur; het zal niet naar ieders smaak zijn. Wat mij betreft past het echter wel. Geheel in lijn met de thematiek vormen die overdrijvingen de glimmende verpakking van een in wezen leeg verhaal. Inhoudelijk valt er niet veel te halen bij deze roman, maar van de literaire stijl heb ik erg genoten.

4,0
Valium in boekvorm

In Less Than Zero maken we kennis met de jonge “student” Clay, een ambitieloos rijkeluisjoch wiens grootste beslommering erin bestaat om een goede mix te vinden tussen coke en valium. Al lijkt vooral dat laatste spul effect te hebben: Clay reageert zó onverschillig op alle ongure gebeurtenissen om zich heen dat het op den duur gewoon erg grappig wordt.

Bret Easton Ellis was slechts 21 toen hij dit boek schreef en een groot woordkunstenaar was hij nog niet. Gelukkig doet hij ook niet alsof en houdt hij het bewust simpel. Zijn schrijfstijl is gortdroog, wat dan weer perfect aansluit bij de apatische levensstijl van de personages.

Veelbelovend debuut. Benieuwd naar American Psycho. 4*

Gast
geplaatst: vandaag om 12:19 uur

geplaatst: vandaag om 12:19 uur

Let op: In verband met copyright is het op BoekMeter.nl niet toegestaan om de inhoud van externe websites over te nemen, ook niet met bronvermelding. Je mag natuurlijk wel een link naar een externe pagina plaatsen, samen met je eigen beschrijving of eventueel de eerste alinea van de tekst. Je krijgt deze waarschuwing omdat het er op lijkt dat je een lange tekst hebt geplakt in je bericht.

* denotes required fields.

Let op! Je gebruikersnaam is voor iedereen zichtbaar, en kun je later niet meer aanpassen.

* denotes required fields.